RSF Pide Que Sea Puesto en Libertad el Periodista Ornstein

Frente a las numerosas irregularidades judiciales y a una sentencia completamente desproporcionada, RSF pide que sea puesto en libertad de manera inmediata.

El 15 de noviembre de 2016 el periodista Okke Ornstein fue arrestado y encarcelado en Panamá, por un caso que se remonta a 2012, cuando el reportero fue condenado a 20 meses de prisión por difamación. Frente a las numerosas irregularidades judiciales y a una sentencia completamente desproporcionada, RSF pide que sea puesto en libertad de manera inmediata.

No deja de parecer irónico que del 1 al 4 de diciembre de 2016 se haya realizado en la ciudad de Panamá la Conferencia Internacional Anticorrupción (IACC por sus siglas en inglés). Días antes el periodista holandés Okke Ornstein fue detenido en la aduana del aeropuerto internacional de Tocumen, de la ciudad de Panamá, cuando regresaba de un viaje por los Países Bajos, y fue encarcelado enseguida. Okke Ornstein está en el punto de mira de la justicia por haber denunciado en sus publicaciones graves casos de corrupción en el país.

Okke Ornstein es un periodista independiente que vive en Panamá desde hace 15 años; ha colaborado con numerosos medios de comunicación, como la cadena Al Jazeera. El 14 de diciembre de 2012 fue condenado a 20 meses de prisión (ocho meses por injuria y doce por calumnia), tras una demanda presentada por el empresario canadiense Monte Morris Friesner, por una serie de artículos que el periodista publicó en el sitio web Bananama Republic (uno de sus blogs personales). Okke Ornstein denunciaba en ellos las actividades ilícitas (fraude y blanqueo de dinero) de la empresa Pronto Cash, creada por Morris Friesner en Panamá; delitos por los que el hombre de negocios es juzgado penalmente por la justicia local. En 1995 la justicia estadounidense había declarado culpable de los mismos delitos al empresario canadiense.

En su blog, Okke Ornstein solía criticar, con ironía, las prácticas comerciales dudosas y la corrupción en Panamá.

RSF se puso en contacto con la abogada de Okke Ornstein en los Países Bajos, Channa Samkalden, quien afirma que el proceso no se realizó en condiciones justas y que a su cliente no se le proporcionó asistencia jurídica adecuada para defenderse en Panamá. La sentencia fue apelada, pero en 2015 la justicia la confirmó. Por su parte, la familia de Okke Ornstein se pregunta por qué lo detuvieron precisamente en este momento. Asimismo, afirma que frente a la falta de información de la justicia panameña, Okke Ornstein nunca imaginó que lo encarcelarían y no pensaba que era necesario apelar esta sentencia.

“RSF pide a la justicia panameña que ponga en libertad inmediatamente a Okke Ornstein y que retire los cargos en su contra, en espera de un juicio justo”, señaló Emmanuel Colombié, responsable del Despacho América Latina de RSF. “Desgraciadamente, en Panamá los procesos penales por difamación son comunes y los periodistas considerados ‘molestos’ se encuentran a menudo frente a los tribunales. Deben cesar estas prácticas, que constituyen una grave amenaza para la libertad de prensa en el país,” añadió.

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